Osiris Rex es un acercamiento final a un asteroide antes de regresar a la Tierra

Osiris Rex es un acercamiento final a un asteroide antes de regresar a la Tierra

Washington – La nave espacial Osiris Rex de la NASA hará una aproximación final cercana al asteroide que muestreó la próxima semana antes de regresar a la Tierra.

El 7 de abril, la nave espacial pasará 3,7 kilómetros sobre el sitio Nightingale del asteroide Bennu donde, en octubre, La nave espacial aterrizó brevemente y recogió varios cientos de gramos de material.Ahora almacenado en la nave espacial.

Inmediatamente después de la maniobra de recolección de muestras, la misión no tenía planes de regresar a las cercanías de Beno. Sin embargo, la NASA decidió hacer una última pasada sobre el lugar de aterrizaje para ver qué cambios se habían realizado en el muestreo en el área del Nightingale, como la creación de un cráter.

“Nos sentamos e hicimos una evaluación de riesgos, y decidimos que el riesgo es muy bajo y el rendimiento científico es muy importante”. Dante Loretta, investigador principal de OSIRIS-REx en la Universidad de Arizona, dijo durante una presentación el 17 de marzo sobre la misión en la 52a conferencia en línea Moon and Moon Planetary Science.

Predijo que el sitio no debería contener solo un cráter sino hasta cinco: uno creado por un mecanismo de muestreo y cuatro propulsores en la nave espacial que se lanzó para romper el descenso de la nave espacial y alejarla de la superficie. “Debe haber cinco, o algún tipo de patrón de hoja de trébol, de toda esta interacción con la superficie”, dijo.

El análisis de los datos recopilados durante el mecanismo de muestreo del 20 de octubre, al final de un brazo robótico que se extiende desde la parte inferior de la nave espacial, fue más profundo de lo esperado. El cabezal de muestreo fue 48,8 cm por debajo de la superficie antes de que la nave dejara de aterrizar y comenzara a moverse hacia atrás.

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“El techo no nos estaba frenando en absoluto”, dijo. “Si no hubiéramos lanzado los propulsores de cola, podríamos haber sumergido metros en la superficie de este asteroide, lo cual es genial para pensar”.

Poco después de la maniobra de recolección de muestras, surgieron imágenes Algo de material se filtró del cabezal de muestreo. Esto ha acelerado los esfuerzos para almacenar la unidad de recolección de muestras en una cápsula que la almacenará durante el viaje de regreso a la Tierra.

“Definitivamente hemos perdido decenas de gramos de muestra desde el momento en que la recolectamos hasta el momento en que se almacenó”, dijo Loretta. “Seguimos confiando en que hay grandes cantidades de material en la cápsula de retorno listas para regresar a casa”.

Debido al esfuerzo acelerado para ocultar el cabezal de muestreo, la misión no intentó medir con precisión la cantidad de material almacenado girando la nave espacial y midiendo la diferencia en el momento de inercia antes de la maniobra de muestreo. Sin embargo, las estimaciones visuales del cabezal de muestreo indican que contiene al menos varios cientos de gramos de material. “Creemos que hemos acumulado mucho más de 60 gramos”, dijo.

El vuelo Nightingale será la última vez que OSIRIS-REx se acerque a Bennu. La nave comenzará su viaje a la Tierra el 10 de mayo y llegará el 24 de septiembre de 2023. La cápsula que contiene las muestras aterrizará en el desierto de Utah. “Estamos muy emocionados de traer estas muestras a nuestros laboratorios y revelar la historia de Benno y el sistema solar”, dijo.

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