I negozi di videogiochi indipendenti sono qui per restare

Più tardi, su richiesta di sua moglie – che era interessata alla montagna di giocattoli di seconda mano che divoravano il loro garage – Josh si trasferì in un negozio di Portland. Da lì, Josh ha trovato il suo posto nei giochi retrò, attirando i giocatori nostalgici nella speranza di accumulare vaste librerie di titoli vintage. Negli ultimi anni, Vendere giochi retrò È diventato uno sforzo molto redditizio e giochi non aperti dai primi anni ’90 come Super Mario World 3 Possono essere venduti per decine di migliaia di dollari e talvolta anche Fino a sei numeri. Mentre questi tipi di vendite vintage di alta qualità sono importanti per negozi come Side Quest Games, le riparazioni quotidiane e le vendite basse di giochi vintage sono pane e burro, mantenendo gli affari di Josh Più sicuro Da Big Box Competition.

Allo stesso modo, Josh afferma di aver trovato una relazione in qualche modo simbiotica con negozi come GameStop. Anche se il negozio di giochi Side Quest potrebbe non avere molti titoli più recenti, i servizi di riparazione della console in negozio e le politiche di permuta flessibili hanno fornito a Josh una certa mitigazione della concorrenza presso il rivenditore più grande. Ciò ha portato a momenti di collaborazione informale tra il negozio di Josh e i dipendenti locali di GameStops, che a volte indirizzano i clienti a Side Quest Games.

Anche David Kaelin di Game Over Video Games ad Austin, in Texas, è riuscito a trovare una nicchia per se stesso tra le crescenti vendite online. David ha iniziato la sua attività nel 2005, molto prima dei giorni degli acquisti facili da Amazon e dei download digitali. Da allora, il suo piccolo negozio si è espanso in più di una dozzina di località in tutto il Texas, dando origine a una diffusa sete di giochi vintage.

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Tuttavia, per David, il segreto della sopravvivenza della sua azienda è la necessità di interazione sociale tra i giocatori. Sebbene Amazon e i principali rivenditori possano offrire facili acquisti online, David è convinto che il suo negozio abbia prosperato dando la priorità all’esperienza personale.

“Per noi, i nostri rapporti con i clienti non finiscono una volta che acquistano un gioco”, dice David. “Vogliamo iniziare una conversazione con le persone sui giochi e creare un luogo in cui uscire con loro. Giocatori, proprio come tutti hanno bisogno anche di interazioni sociali “.

La società è stata anche essenziale per gli affari di Jonathan Sakura negli ultimi anni. Prima di aprire un negozio chiamato “Gamers Anonymous” ad Albuquerque, New Mexico, Jonathan ha trascorso più di un decennio trasformando il suo hobby del gioco in una carriera per la vita. Poi, nel 2007, ha acquistato Gamers Anonymous, un negozio già affermato ad Albuquerque, per inseguire un vecchio sogno di costruire il proprio.

Nel corso del tempo, Jonathan ha creato un’attività che si rivolge a persone alla ricerca di giochi antichi e soluzioni per console, ma soprattutto, la sua attività è sbocciata grazie a grandi eventi della comunità come le uscite di mezzanotte e i tornei in negozio. Desiderando i giorni delle feste in LAN, dove i giocatori raccoglievano i loro computer in angusti scantinati e appartamenti per giocare a giochi multiplayer in uno spazio condiviso, Jonathan vuole creare ambienti in cui i giochi sembrino un’esperienza profonda e personale.

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“La componente sociale dei giochi è diventata più importante per me”, afferma Jonathan. “Al nostro apice, abbiamo avuto rilasci di mezzanotte, convegni e massicci scambi di massa in cui centinaia di persone si sono messe in fila fuori dal nostro negozio”.

Questi eventi hanno fornito un importante impulso agli affari di Jonathan e lo hanno portato a credere di aver trovato un segreto di vecchia data per espandere la sua attività e costruire una comunità lungo la strada.

“In quei primi anni, nonostante tutte le prove, le difficoltà e gli errori del marketing, abbiamo imparato molto”, spiega Jonathan. “Quindi, non ti rendi mai conto che, nonostante tutto ciò, nessuno di questi ti insegnerà cosa fare durante una pandemia globale”.

Alla fine del 2019, gli affari erano così buoni per Jonathan che ha deciso di espandere l’aspetto orientato alla comunità del suo negozio aprendo una “caffetteria per videogiochi” accanto al suo negozio. In realtà, nel 2019 GameStop ha creato un piano molto simile Per salvare punti vendita al dettaglio in difficoltà; La differenza principale qui è che il negozio Jonathan era effettivamente attivo e funzionante. Nel febbraio 2020, Jonathan ha firmato il contratto di locazione per il caffè della porta accanto, ma solo un mese dopo, Covid-19 ha portato al fallimento dei suoi piani.

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