Comprender la diversidad oculta en los arrecifes de coral es clave para una conservación exitosa

Comprender la diversidad oculta en los arrecifes de coral es clave para una conservación exitosa

2 de abril (UPI) – Los estudios genómicos indican que muchos corales albergan una diversidad críptica. Los corales que parecen idénticos son en realidad genéticamente distintos.

En un nuevo artículo publicado el viernes En biología actualLos científicos han detallado las importantes diferencias ambientales y fisiológicas entre las especies de coral aparentemente similares.

Los autores del estudio dijeron que esperan que su trabajo ayude a los conservacionistas a desarrollar e implementar planes de conservación y conservación más efectivos.

“Sabemos que estamos subestimando enormemente el número real de especies de coral debido a esta diversidad oculta”, dijo en un comunicado de prensa el autor principal, Pim Bongarts, investigador de la Academia de Ciencias de California.

“Ofrecemos uno de los primeros ejemplos claros de cómo las especies de coral aparentemente idénticas difieren enormemente en términos de su entorno y fisiología, desde el momento en que se reproducen hasta las profundidades que prefieren. Esto significa que nuestro marco actual para clasificar los corales en función de la morfología esencialmente limita nuestra capacidad para comprenderlos y protegerlos “.

Para el estudio, los científicos recolectaron muestras de ADN de más de 1.400 arrecifes de coral en los mares tropicales de los océanos Índico y Pacífico.

La secuenciación genómica mostró que uno de los arrecifes de coral más extendidos de la zona, se llama coral pitón. Galería PachyserisEn realidad, se trata de cuatro tipos distintos. Incluso bajo un microscopio, los tipos parecían idénticos.

Para identificar las posibles diferencias ambientales entre las especies, los científicos se pusieron su equipo de buceo y regresaron a la fuente.

Los investigadores han observado arrecifes de coral en un rango de profundidades, desde arrecifes poco profundos hasta arrecifes intermedios, aquellos de 100 a 490 pies por debajo de la superficie del océano.

READ  ¿Qué tan efectiva es la primera inyección de una vacuna Pfizer o Moderna?

Aunque los buzos encontraron las cuatro especies en un rango completo de profundidades, sus observaciones mostraron que cada especie es más abundante a ciertas profundidades.

Las cuatro especies también tienen características fisiológicas únicas, incluidas diferentes concentraciones de proteínas, que las ayudan a prosperar a diferentes profundidades.

“Saber qué arrecifes de coral prosperan en cualquier lugar ya qué profundidades es fundamental para la preservación de los corales”, dijo el coautor Ove Hoegh-Guldberg, profesor de la Universidad de Queensland en Australia.

“La mayoría de las AMP solo protegen los arrecifes poco profundos, lo que significa que las estrategias de conservación actuales están ignorando las especies ocultas en las profundidades del Mediterráneo. Necesitamos pensar más en esta brecha en la protección”, dijo Huig-Goldberg.

Utilizando datos de los esfuerzos de secuenciación genética, el equipo de investigación ha diseñado una prueba rápida de ADN que se puede utilizar en el campo y ayudar a los científicos a identificar rápidamente las especies de coral que parecen similares.

Los científicos esperan que los estudios futuros arrojen luz sobre las formas en que los diferentes arrecifes de coral responden a los cambios ambientales, incluidos los aumentos en el dióxido de carbono y el aumento de la temperatura del océano.

“En un momento en que los arrecifes de coral de todo el mundo están experimentando un rápido declive, es crucial comenzar a capturar esta diversidad oculta, no solo las especies, sino también cómo viven y funcionan, para mejorar nuestra comprensión y capacidad para proteger estos frágiles ecosistemas. —Dijo Bongertz.

You May Also Like

About the Author: Jessenia Liberato

"Alcohol ninja. Orgulloso especialista en tocino. Organizador. Creador aficionado. Solucionador de problemas amigable con los hipster. Gurú de la comida. Alborotador. Experto en Twitter".

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *