Cómo COVID-19 ha cambiado Asia | Japan Times

Si hay algo que aprendimos el año pasado, es que la humanidad es increíblemente adaptable y hábil frente a las crisis. Antes de COVID-19, la idea de cerrar fronteras, cerrar economías, pedir aislamiento social durante meses y una higiene masiva casi obsesiva era el tema de las películas de Hollywood, sin mencionar los billones de dólares en ayuda económica a cientos de millones. de ciudadanos que luchan en todo el mundo, así como el rápido desarrollo de vacunas.Muy eficaz menos de un año después de una pandemia.

La historia también muestra que los grandes choques externos, desde la gripe española hace un siglo hasta la Gran Depresión, pueden cambiar radicalmente la trayectoria de las sociedades humanas. Como han demostrado estudios de destacados economistas como Darwin Acemoglu y James Robinson, eventos catastróficos como las pandemias pueden conducir a una “deriva institucional”, similar a la “deriva genética” en la biología evolutiva, con consecuencias de gran alcance para la humanidad. La pandemia podría cambiar los patrones de crecimiento y gobernanza en Asia.

Por lo tanto, el éxito relativo de los países asiáticos en la gestión de la epidemia no debería ocultar los desafíos a largo plazo.

Según todos los indicios, es probable que Asia después de la pandemia se vuelva más desigual económicamente, socialmente inestable y disputada geopolíticamente.

La pandemia seguramente precipitará algunos acontecimientos alentadores. Hemos visto un gran salto en la inversión en tecnología ecológica, especialmente en automóviles eléctricos. Estados Unidos y China también han adoptado medidas más decisivas para combatir el cambio climático, y el presidente estadounidense Joe Biden y el líder chino Xi Jinping se comprometieron a crear economías neutrales en carbono para mediados de siglo. El primer ministro Yoshihide Suga hizo una promesa similar.

Más importante aún, la pandemia también ha puesto de relieve la importancia de la buena gobernanza y las instituciones sólidas. Países asiáticos tan diversos como Vietnam, con un régimen comunista que supervisa la economía en desarrollo, y Taiwán, con un sistema democrático que supervisa la economía industrial, han mostrado una resistencia notable frente a la pandemia.

Ambos países asiáticos se encuentran entre las pocas economías que han crecido en el último año, con la epidemia contenida en gran medida mediante medidas proactivas de salud pública. Incluso países más grandes como China y Japón han tenido un éxito relativo, al igual que países del sudeste asiático como Singapur y Tailandia.

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Sin embargo, la narrativa pública del supuesto “éxito asiático” toma un giro más realista cuando se mira a países grandes como India, Indonesia y Filipinas, que han registrado entre los mayores brotes de COVID-19 en el mundo y también han sufrido de la grave situación económica. Contracciones.

De hecho, el Fondo Monetario Internacional estima que India y Filipinas experimentarán la mayor caída en el crecimiento (en relación con su potencial prepandémico) durante la próxima media década entre todas las economías. Ambas economías asiáticas vieron cómo su PIB se redujo en aproximadamente un 10% el año pasado, un cambio dramático con respecto a la novela de los “tigres en ascenso de Asia” de la última década.

A pesar de los titulares optimistas, los programas de vacunación lentos e ineficaces impedirán la recuperación económica, que requiere una relajación del bloqueo. Según The Economist Intelligence Unit, es probable que los grandes países asiáticos como Indonesia y Filipinas estén entre los últimos en lograr una apariencia de “inmunidad colectiva”, tal vez alrededor de 2023.

El resultado es el surgimiento de una Asia de “tres velocidades” en la que algunos países exitosos como China y Vietnam están subiendo rápidamente en las clasificaciones económicas. Países relativamente exitosos como Singapur, Corea del Sur y Tailandia están encaminados hacia la recuperación; Las personas atrasadas, como Filipinas, India e Indonesia, van a la zaga de sus pares durante años, si no generaciones venideras.

Un trabajador médico pasa junto a una pancarta durante una sesión organizada por el gobierno para que los extranjeros reciban la vacuna COVID-19 en un sitio de vacunación en Beijing, China, el 23 de marzo. La epidemia ha impulsado el regreso de China, allanando el camino para una mayor intensificación. La rivalidad geopolítica con Estados Unidos y sus principales aliados. | Reuters

A pesar del oasis de éxito y la imagen alentadora de muchos estados regionales (desde el pequeño Taiwán hasta la gigante China), los efectos del panorama general en Asia están lejos de ser tranquilizadores. Hay tres tendencias a largo plazo que deberían evitar incluso una pizca de indolencia entre los responsables de la formulación de políticas regionales.

Primero, la epidemia fomentó el resurgimiento de China, allanando el camino para una rivalidad geopolítica más intensa con Estados Unidos y sus aliados clave. Es casi seguro que la potencia asiática se convierta en la economía más grande del mundo durante esta década, aumentando su afirmación marítima y regional en el contexto de un mayor gasto en defensa y importantes pasos tecnológicos.

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Aunque se cree que China es el origen de la epidemia, la contención relativamente suave de la crisis por parte de Beijing, especialmente en comparación con sus competidores occidentales, también ha impulsado la autoconfianza ideológica y las ambiciones globales de Xi. Irónicamente, la mayor fuerza proviene de la paranoia. Con el sentimiento anti-China alcanzando máximos históricos en la mayor parte de Occidente, y especialmente en los Estados Unidos, China se está preparando ahora para un “período de cambio turbulento”.

China tiene razón en estar preocupada por el compromiso de la nueva administración de Biden de construir una red sólida de aliados, a través de los océanos Atlántico e Índico, para mantener un orden internacional libre y abierto. Desde el punto de vista de Beijing, Estados Unidos está ansioso por crear menos que una “OTAN asiática” para limitar sus crecientes ambiciones, especialmente en las aguas adyacentes, pero también en tecnología de punta e inversiones en infraestructura.

La advertencia abierta de Biden de una “dura competencia” a largo plazo y su compromiso de promover los valores democráticos solo profundiza las preocupaciones estratégicas de China, allanando el camino para una nueva guerra fría a largo plazo entre las dos grandes potencias de Asia. La rivalidad chino-estadounidense enviará ondas de choque a toda la región, ya sea en términos de redes de fabricación regionales o alianzas estratégicas.

En segundo lugar, como China está llena de dinero y decidida a afirmar su liderazgo regional, ahora se encuentra en una posición privilegiada para explotar los problemas económicos entre sus vecinos, especialmente los aliados de Estados Unidos y los países de primera línea del sudeste asiático. Un área de preocupación es el potencial de la “búsqueda de gangas” china en países muy afectados pero estratégicamente relevantes, que ahora tienen una gran necesidad de inversión y ayuda económica.

En los últimos años, Beijing ha mirado con avidez la valiosa infraestructura y los sitios sensibles en Filipinas, incluidos enormes astilleros y espacios verdes cerca de las instalaciones militares en Subic Bay y Palawan, dos áreas que abarcan el disputado Mar de China Meridional y albergan regularmente a los EE. UU. Marina. Activos.

En ausencia de una asistencia sustancial de Estados Unidos y potencias similares, países como Filipinas, Camboya y el Myanmar posterior al golpe de Estado pueden verse tentados a cambiar su soberanía por la supervivencia económica a corto plazo.

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En tercer lugar, existe un retroceso democrático prolongado en las principales democracias asiáticas. La pandemia ha sido una bendición para los dictadores emergentes y avanzados en toda la región, ya que los gobiernos aprovechan de manera oportunista los poderes de emergencia en nombre de la seguridad pública para atacar la disidencia y destruir las instituciones democráticas.

En Indonesia y Filipinas, la pandemia ha sido testigo de la infiltración sistemática del sistema de defensa en el gobierno civil, y los ex generales y sus cuidadores se han convertido en los principales arquitectos de las supuestas respuestas de salud pública a la crisis.

Una preocupación relacionada es el empobrecimiento a largo plazo de las clases medias, que han sido la columna vertebral de la democratización en Asia durante el siglo pasado. En medio de la miseria general, muchos progresistas, así como ciudadanos de la clase trabajadora angustiados, pueden simplemente optar por dejar sus países o concentrarse en la supervivencia diaria en lugar de continuar con una actividad política arriesgada.

Como hemos visto en países desde Turquía hasta Tailandia, las dificultades económicas pueden fomentar tendencias reaccionarias y autoritarias entre la población en general, y especialmente entre la clase media, ya que los votantes buscan una mano firme para la recuperación y la seguridad pública. Asia puede ser la región más dinámica de la Tierra, pero también puede convertirse en un semillero de desigualdad e inestabilidad en ausencia de una buena gobernanza.

Richard Jawad Hydrian es profesor de geopolítica en la Universidad Politécnica de Filipinas y autor, entre otros, de “El Océano Índico: Trump, China y la nueva lucha por el dominio global”.

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